故意忽略牠,但是行為問題還是沒改善?

正向教學已經是現在教育狗狗的主要方法,現在我們來談談「行為忽略法」。

我們來舉個「咬手或咬其他部位」的例子,一般飼主都會把「撒嬌」與「亂咬主人的手」劃上等號,其實是不對的。

曾到府教學的一枚學生,當我於上課前解說行為與課程時,狗狗開始對著主人吠叫,主人並沒有馬上理牠,但有看牠一眼。此時飼主雖然沒有理會狗狗,也沒有抱起牠,但卻又用眼神瞪了牠一眼。當狗狗發現主人還是不抱牠時,狗狗於主人身旁開始彈跳了數次,甚至開始咬飼主的褲管;若飼主姿勢過低,還會有咬主人手的情況。

狗狗此種行為問題除了聽主人描述外,也必須以實際狀況來做判斷。而主人告知從網路與書籍中學到「故意忽略牠」來減少或停止此問題行為的發生。

要忽略狗狗的行為實在不容易,暫時停止狗狗預期的「獎勵」,此方法稱之為「負向處罰」。例如用數秒的時間忽略想引起主人注意而吠叫的狗,確實能減少牠的吠叫次數(視嚴重情況而定)。若受過「服從訓練」,以「不行」的指令輔助,效果將會更好。

「忽略」是沒有「獎勵」的意思,所以飼主原本是想藉由「不抱牠」,也「不理牠」的「忽略」方法來減少狗狗想讓人抱的行為,但「注視」當下正在發生吠叫或躁動行為的狗狗,就不算是「忽略」,對狗狗而言,只要主人看著牠,就會減低忽略的效果,例如狗狗會想:「為什麼主人看著我卻不抱我呢?是我不夠大聲?給主人的刺激不夠?」慢慢的衍生出狗狗更嚴重的吠叫或咬人行為。

狗狗的行為問題持續擴大,最後飼主只能妥協接受狗狗的要求。於是狗狗於下次發出要求時,會更加重吠叫、咬人、胡鬧的行為來達到主人妥協牠的要求為止。當因此而得到飼主的關心與抱起,這就變成不斷強化不被鼓勵的行為了。此種不當「忽略」的訓練方法,只會加重行為問題的產生,而更加惡化。

那要如何才是真正的改善行為問題的方法呢?首先飼主必須先了解自己的狗狗所要的獎勵是什麼,應該是說什麼是獎勵才對。現在人大多生活與工作忙碌,與狗狗相處的時間有限。建議多抽些時間陪伴愛犬散步與遊戲互動,當狗狗獨處時,可給予耐咬玩具或牛皮骨。在生活中增加一些刺激後,狗狗想引起主人注意的行為就會慢慢減少了。

再來就是將「吠叫、咬人、彈跳撲人」等行為用你「希望發生的行為」來取代。例如當狗狗衝過來時,飼主必須冷靜的說「不行」作為「制止(無獎勵)」的指令,當然要狗狗聽從「不行」指令,前提必須讓狗狗接受服從訓練。當狗狗做對的時候,馬上給予鼓勵,若鼓勵的當下,牠開心過度,又繼續搗蛋不聽使喚,飼主必須喊「不行」,然後馬上停止一切鼓勵,等狗狗冷靜下來再繼續鼓勵。如此反覆訓練,一直重複此行為,狗狗便會知曉,要冷靜下來,不「吠叫、咬人、彈跳撲人」才能得到獎賞。

此做法就是讓狗狗學習到當主人說「不行」時,所有獎勵就會消失,相反的,如果狗狗冷靜並坐下來的話,就要撫摸牠、陪牠玩耍、給予零食做為鼓勵。掌握此時機是關鍵的所在。

結果狗狗學習到的不只是衝過來、吠叫、咬人、彈跳撲人這些行為就不再有獎勵,牠也重新學習到如果乖乖坐好就會得到獎勵,當然你眼中所謂行為問題就會逐漸消失囉!

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