瞭解貓咪的毛與換毛期

貓咪從食物中攝取的蛋白質大部分都被用在毛的生長上。

以下便為大家說明貓咪體毛的生長與轉變,還有體毛周邊組織的細微構造。


1)位於毛根的「毛囊」

毛生長的毛根部分被稱為「毛囊」,而貓咪的毛囊又與人類不同。

人類的每個毛囊只有一根粗毛,但貓的毛囊卻可分為較粗的主毛(也叫做上毛)和圍繞在其四周的副毛(所謂的下毛,還可再細分為硬毛及軟毛)。

一個毛囊的主毛有時候甚至可多達6根左右,所以貓的被毛密度才會比人類濃厚。
貓的體毛主要都是由一種稱為「角蛋白」的蛋白質構成,因此造成貓咪的身體需要大量的蛋白質。

據統計,貓咪一公斤體重所需要的蛋白質大概是人類的5倍左右,其中大部分都消耗在被毛的新陳代謝上。


2)「毛囊」的根部

毛囊的根部含有負責分泌油脂的器官,稱為皮脂腺。不過由於貓的毛非常地柔軟,皮脂腺所分泌的油脂無法徹底滲透毛髮,導致貓毛並不能完全防水。

因此只要身體有一丁點被淋濕的痕跡,貓咪就會不斷地抖動身體嘗試脫水。

另外,在各個毛囊中還附著稱為豎毛肌的細小肌肉。

當貓咪要威嚇敵人的時候便會收縮這個肌肉,使毛髮站立,讓自己的身體看起來比實際情況還要巨大。

在寒冷的天氣中貓咪也會透過豎毛的方式,在無數的毛髮間製作出一個防寒的空氣層,鎖住體溫,避免溫度流失到外界中。
挪威森林貓與緬因貓等生活在寒冷地區的貓,在副毛中便擁有大量的軟毛,能夠有效地保持體溫。

相反,類似暹羅貓這種居住在熱帶地區的貓就完全沒有軟毛。這是由於身體為了讓體溫能夠快速揮散到外界,因而在進化的過程中將上述具有良好保溫效果的軟毛都掉光了的緣故。

3)掉毛的「換毛期」

一般來說,貓的換毛期(毛重新生長的時期)會在3月和11月開始。

在冬天逐漸遠去的3月以及酷寒即將來臨的11月前後,貓咪的毛會慢慢地掉落,之後長出新的體毛以適應外界的溫度。貓咪在這個時期掉的毛最多,只要輕輕地撫摸身體,毛便會大量脫落。


貓咪體毛的成長週期可分為大約60~90天的成長期與40~60天的中間/休止期。

成長期的時候毛根(毛生長的部分)會漸漸長出新的毛髮,將老舊的毛往上推擠,最後從毛孔中露出,這個現象被稱為「掉毛」。另外大家要知道的是,因為貓的毛分成不同的成長階段,所以貓咪的身上無時無刻都會覆蓋著大量的毛髮,不會有一口氣掉光全部的毛而變身為無毛貓的荒唐事情發生。
會為體毛的成長週期帶來巨大影響的另一個主要因素是貓咪的「日照時間」。貓咪曬太陽的時間越長,越有可能迎來激烈的換毛過程。


至於一些完全在室內飼養的貓由於長時間暴露於家中的人造燈光底下,因此有可能導致貓咪一年四季都在換毛。

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