貓的瞬膜

1)什麼是瞬膜?


貓的眼睛擁有一個被稱為瞬膜或第三眼瞼的特殊膜。


這個從透明到半透明的膜可在爬蟲類、兩棲類、鳥類甚至是鯊魚的身上看到。說到哺乳類,像駱駝、北極熊、海豹、鴨嘴獸或土豚等等都擁有完整的瞬膜,人類的話由於瞬膜退化,現在就只剩下眼角還殘留著稍微的痕跡。


因此大家若在貓咪的眼角處看到類似白色的膜狀物體,便是上述所說的瞬膜。

牠負責保護貓咪的眼球免受異物入侵,以及將眼淚塗抹在眼球的表面。此外,瞬膜剛好就像是汽車的雨刷一樣,同時還具有把進入眼中的碎屑集中到眼尾的功能。如果發現進到貓咪眼睛中的毛不知什麼時候不見了的話,恐怕就是被瞬膜清掃乾淨了的緣故。
瞬膜基本上是在貓咪放鬆時出現,不過在貓咪的身體狀況有問題的時候也會露出來,所以飼主務必要小心留意才行。

譬如附著在瞬膜上負責生產淚液的「瞬膜腺(第三眼瞼腺)有可能因發炎等因素腫起,這個症狀被稱為「櫻桃眼」,會造成紅腫的瞬膜時刻處於露出狀態 。

在這樣的情況下,飼主最好立刻與獸醫進行商量。


發病原因包括:寄生蟲、傳染病、霍納氏症候群、貓自律神經異常等因素。若愛貓出現任何相關症狀,建議飼主儘快將貓咪送醫治療。
而在最後中所提到的「貓自律神經異常(Key-Gaskell Syndrome)」,是一種原因不明的自律神經失調症,在1982年被英國首次提出,之後便在歐洲、美國等地方隨處可見。

雖然有人曾經懷疑過是否是因為食物的關係,又或者是殺蟲劑中所含有的成份導致貓咪發病,但至今依然沒有一個明確的結論。

貓咪一旦患有該疾病便無法完全康復,即使痊癒也有可能會為自律神經系統留下某些不知名的後遺症。

雖然此病症在流行病學中原因不明,不過如果發現貓咪的瞬膜突然持續保持突出的狀態,而且貓咪還呈現病懨懨、食慾不振、便秘、進食後嘔吐、淚液與唾液的分泌減少、瞳孔維持放大等症狀的話,在這裡提醒飼主最好將貓咪最近所吃的食物一一列出並且告知獸醫,以便幫助疾病的診斷及治療。




2)瞬膜突出的原理
貓咪瞬膜露出的原理與一種人類所沒有,稱為「眼球回縮肌(中文譯名暫定)」的肌肉有關。

這個附著在眼球後方的肌肉靠著收縮的力量將眼球往後方拉,而瞬膜就在此時滑入前方的縫隙當中,完成露出的過程。

另外,貓咪眼球的外側還附有「眼直肌」,牠們能夠透過這層筋膜將第三眼瞼拉出,可說是幫助貓咪控制瞬膜收放的補助系統。

支配眼球回縮肌的是與自我意志無關的自律神經系統;相反之下,掌控眼直肌的則是能夠由自我意志進行控制的外展神經(第6對腦神經)。

貓的第三眼瞼比起狗還要更加容易滑出,恐怕便是因為貓咪擁有這種對於瞬膜的雙重掌控方式。




資料來源:
http://www.konekono-heya.com/karada/eye.html

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