貓咪耳朵的可聽領域

貓咪的可聽領域(意指聽得見的聲音範圍)大約介於25~75,000赫茲。

比起人類的「20~20,000赫茲」和狗的「40~65,000赫茲」,貓咪對於高音域的聲音明顯較為敏感。其實在實驗中,即使是100,000赫茲的超高聲音也會引起受試者腦袋裡的電位反應,但人類是否真能將此作為一般聲音進行接受與分析就無從得知了。
而貓咪在分辨音程的能力方面,顯然是對頻率高的聲音擁有較高的敏感度。雖然低頻率的聲音1個音程只能聽出1/2的差,但若是高頻率的聲音,貓咪1個音程就能聽出1/5~1/10的極小差別。


貓咪最容易聽得見的是強度20分貝,頻率接近於250~35,000赫茲的聲音。感知程度最佳的位置則是以頭頂正中央算起,介於角度20~40度以內的範圍,尤其是在聽取20,000赫茲以上的聲音的時候(如下圖)。

這大概是因為一些容易成為貓咪獵物的動物像是老鼠等齧齒類,都是以大概17,000~148,000赫茲的高頻率聲音來進行溝通的關係。另外,京都大學的心理學系在2016年的一項調查中對某些動物測試了只透過聲音來預測物體確切位置的能力,結果證實了貓咪在這方面的能力比猴子還高。

研究人員推測貓咪會擁有如此發達的聽力,應該與習慣在黑暗中靠著聲音來捕捉獵物的狩獵方式有關。

貓咪通常不太喜歡低沈的男性聲音,可能是因為這會讓牠們聯想到聲音低沈的大型掠食動物。相反,貓咪喜歡的是2,000~6,000赫茲左右,類似於幼貓哭聲的聲音。
當飼主呼喚貓咪的時候若發現愛貓完全沒有任何反應,或是對聲音的反應不佳,便很有可能是中耳炎或內耳炎導致。所以在出現上述異常症狀時,為了以防萬一,建議飼主最好送貓咪到醫院看診。另外,如果發現貓咪突然一動也不動地凝視著家裡的某個角落,可能會覺得「哎呀,又在發呆了」,但很多時候這其實是因為貓咪聽見了人類所無法聽見的細微聲音才會出現這樣的反應。

2)貓咪的鈴鐺
大多數飼主都有為貓咪繫鈴鐺的習慣,不過這對貓咪而言究竟是不是必須的呢?


鈴鐺的優點

在家中聽到貓咪的腳步聲時可以透過鈴鐺的聲音準確地知道貓咪的位置,預防不小心踩到愛貓的事故。萬一迷路了,也能夠由鈴聲來找到貓咪的所在之處。若把貓咪放到外面自由行走,路人也可以透過鈴鐺確認該貓咪是有人飼養的,不會被隨意抓走。


鈴鐺的缺點

會造成貓咪很大的壓力。


貓咪的耳朵是為了使牠們在光線稀少的地方埋伏狩獵進化而成的,甚至還比狗耳朵的性能更好。譬如,老鼠所發出的超音波是人類所無法聽見的,貓咪卻能輕易聽見。

如果能夠捕捉如此細微聲音的耳朵一天二十四小時都聽到鈴鐺高頻率的鈴聲,想也知道絕對不是一件愉快的事,就像是讓我們在耳垂繫上鈴鐺過生活一樣。建議飼主們使用聆聽貓咪腳步聲的方式辨別貓咪的位置,儘可能地避免為貓咪帶來無謂的負擔。

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