貓咪對於溫度的感受

1)貓咪與人類在體感溫度上的差異

雖然不管是人類或是貓咪,在降低體溫方面都同樣使用氣化熱的方式,但其實貓咪把熱能揮散到外界的能力比起人類還要來得弱,這與以下三種因素有關。


貓咪的身體難以揮散熱能的原因:

氣化熱的表面積

相較起人類會從身體排出汗水這件事,貓咪只能依賴呼吸系統的表面揮發氣化熱,限制了貓咪散發熱能到體外的能力。


喘氣的呼吸方式

為了使身體能有效率地蒸發水份,貓咪會使用一種稱為「Panting」的喘氣方式。而這樣的呼吸方式需要透過肋骨間的肌肉與橫隔膜的收縮才能完成。不過大家要知道,肌肉收縮的同時也會伴隨著體溫的上昇,所以貓咪想要冷卻身體的話就只能先讓體溫上昇, 可說是一種非常沒有效率的體溫調節法。


體毛

貓咪的全身都被毛覆蓋著,吸收了體溫的空氣分子因此非常容易被鎖在毛髮裡面,造成外界的冷空氣難以接觸到身體的表層。這雖然意味著抗寒性很強,但也同時表示貓咪在降溫方面的效率極低 。


就因為人類與貓咪冷卻體溫的方式有所差異,才造就了體感溫度的不同。 就好比說下圖中對人類而言或許只是「有點熱」的溫度,貓咪卻很有可能覺得「熱死了」,所以飼主在夏天調節室內溫度時一定要隨時記得這一點。


(圖片翻譯)

人類:冷死了/寒冷/涼快/舒適/溫暖/很熱

貓咪:寒冷/涼快/舒適/溫暖/很熱/熱死了
2)貓咪對於溫度的感知

貓咪所擁有的溫度感知與人類有著非常大的不同。

首先,貓咪在感知溫度變化方面最為出色的器官便是那高度敏感的鼻子。貓的鼻子就連僅僅0.2度的溫度變化,或任何低於0.5度的溫差都能及時反應。 這其實是為了幫助幼貓找尋母貓的乳頭位置,以及讓成貓能夠感知到食物的溫度,因而發展出來的能力。
除此以外,貓咪的其他部位對於溫度的感知能力都相當之低。

舉例來說,除非溫差介於6到9度,溫度變化極大,否則貓咪是不會察覺的。

另外,貓咪體表的耐熱程度可高達51到54度。我們人類一般只要44度就會感到痛苦難耐了更何況是如此高的溫度,因此相對來說貓的耐熱程度實在非常地高。

在知道了貓咪這種異於尋常的溫度感知能力以後,或許有人會想
說「既然貓比人類還能耐熱,那應該沒什麼好擔心的吧?」,這麼想可就大錯特錯了。貓咪雖然對溫度的感知非常遲鈍,但這並不代表牠們不會中暑或被燙傷。相反,就因為對於溫度的感知遲鈍,反而會造成牠們更為容易中暑和受傷。這就如同當我們處於麻醉狀態感受不到疼痛時,便會疏忽對身體的照顧,因而造成無數擦傷與割傷的道理一樣。


所以夏天時飼主們有必要特別留意貓咪的身體狀況避免中暑,在冷天的低溫時候則要小心愛貓被暖爐或暖器燙傷。


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