該不該幫貓咪剃毛?

夏天即將到來,許多飼主會在酷熱炎暑之前,幫貓咪剃毛,以求散熱快速及美觀。然而,貓咪真的需要剃毛嗎?

大部分主張貓咪剃毛的人,原因有三:第一是主觀意識的美觀,第二是認為剃毛可以讓貓咪不那麼熱,第三則是換毛季讓飼主大呼吃不消。

不同於人類,貓咪的散熱系統是在腳底的肉球墊上,而非全身的皮膚,也就是說,如果你追求的是剃毛之後可以幫助貓咪散熱,那麼效果可能不如你預期,甚至弊大於利。

貓咪的體毛是阻隔皮膚和外界的守門員,當太陽太大或是紫外線照射過強時,體毛可以幫助貓咪避免被紫外線直射,以及平衡體溫;也能加強阻隔跳蚤﹑黴菌等的附著,保護貓咪直接受到物理或是其他生物的傷害。

所以如果把貓咪的體毛全部剃光的話,等於失去了這一層保護,那麼就會把貓咪脆弱的皮膚顯露出來,反而容易生病或受傷,有些貓還會因此心情不好,影響食慾及精神。

適當的剃毛時機應該是當貓咪皮膚受到感染,有醫療需求,為了方便治療,或者是長毛貓的毛糾結成塊時,可以做適當的修剪,並且在剃毛過後注意貓咪的生理﹑心理狀況,給予營養補給且多讚美。

那麼,我該如何幫助貓咪散熱呢?

貓咪平常活動的區域請保持通風涼爽,絕對不可以將他們飼養在陽台,或是窗戶緊閉的房間。如果室內溫度過高時,開冷氣及風扇來幫助降溫。

另外,可以在貓咪的水中加入一﹑二顆冰塊,涼涼的水會讓貓咪覺得喝起來更舒服。或者是自製涼感墊,把裝水冷凍過後的冰袋用毛巾包起來,讓貓咪可以窩在上面消暑。

千萬不要在正中午時間帶貓咪出門,讓貓咪走在熱燙燙的柏油路上,或者以為只是下車購物個五分鐘,就把孩子關在悶熱的車上,這些都是非常危險且不負責任的行為。

貓咪正常體溫為38~39度左右,如果測量肛溫超過39.5度以上,或者是摸後腿內側發現溫度過高﹑貓咪開始有異狀,比方食慾不佳﹑精神不濟,甚至開始嘔吐﹑意識不清﹑眼瞼及口腔黏膜充血等等,就代表他可能中暑了,當下可先將貓咪移到陰涼處,室內最好開冷氣,用冷水擦拭身體,切忌不可以直接把貓咪放在冰水中避免血管收縮,並且盡速就醫。

現在端午節前後是屬於氣候多變化的時間,相較於七月盛夏,這樣子忽冷忽熱的天氣反而是貓咪中暑的好發期,所以要對居家溫度的保持多加留意。

苦於貓咪換毛季的飼主,平日就要注意梳毛的頻率,尤其是飼養長毛貓,每天都要幫孩子多梳毛,換毛季才不至於廢毛過多,造成居家環境空氣不佳或是孩子舔毛過量的問題。

至於因為本身審美觀的主觀意識讓貓咪剃毛的飼主,我只能說美感是很見仁見智的,相較於外表,貓咪的身體健康及他們活得開心與否才是我們應該重視的。你覺得漂亮不代表貓咪也覺得自己漂亮,如果因為追求美觀而讓貓咪不快樂就本末倒置了。不要一味以為自己是在對孩子付出就是對他們好,了解他們的需求及構造,做出實質幫助他們的選擇,這才是飼主的責任。

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