貓咪該生活在戶外還是室內?

你可曾想過,為什麼家裡養的貓咪需要施打許多的疫苗、常常看獸醫來維持健康呢?但仔細看看那些成天在外面流浪的野貓,沒有接受過任何防疫措施,卻也是活得好好的,甚至更健康快樂?會不會是因為家貓的食物取得容易(毫不費力),讓牠們缺乏運動的關係呢?還是有其他的影響因素?這個問題引起了獸醫Dr. Lorie Huston的注意,並在動物專欄裡寫了一篇文章,讓我們一起來看看吧!
Dr. Lorie Huston文章內容:

這個問題十分有趣。我的祖父過去習慣養貓咪來抑制猖獗的老鼠,那些養在戶外門廊上的貓咪們從來不能算是寵物,而這一切都是從這兩隻貓咪開始:Dixie和Pixie,Dixie很快就跑走了,只留下Pixie住了好長一段時間,生了一窩又一窩的小貓,沒多久就形成了一個貓咪家庭,貓咪們來來去去,大約維持在8-10隻的數量,快樂的生活在我們家的門廊上。

我們從來沒有對這些貓咪施打任何疫苗,也沒有幫牠們結紮,即使有時候會餵牠們,吃的也都是剩菜剩飯,平常的日子裡,狩獵才是牠們主要取得食物的方式。雖然牠們大部分壽命並不長,還是有一些貓咪活得很久,像是Pixie就活到了大約14-15歲。
請原諒當時還是個孩子的我並不贊同照顧貓咪,那已經是四五十年前的事了,時代在改變,現在許多貓咪已經成為家庭的一份子,從戶外住進了房子裡,甚至睡在被窩上。

回到主題吧!毫無疑問地,生活在室內對貓咪來說可能很無聊,甚至會產生壓力,而且越來越多證據顯示,壓力容易導致一些疾病。但是也有許多豐富室內環境的方式可以減少貓咪的壓力和無聊,例如各種互動玩具。
我們必須知道,在戶外打獵維生這種更接近自然的方式,也意味著必須面臨許多危險,例如車禍、狗和野生動物的追捕、暴露許多在致命的疾病中,像是貓的白血病和AIDS,而家貓則不需要面對這些可怕的危險。

我承認我養的貓咪是寵物,牠們唯一的功用就是陪伴,所以我只讓牠們生活在室內,而且不會改變,就算要離開房子,也會是在封閉的貓咪遊樂場之類的環境,這樣我才能監督並確保牠們的安全。

  總結來說,雖然我也知道在戶外生活是更接近自然的方式,但我個人認為貓咪在室內生活比較安全,同時,提供家貓符合需求的環境也非常重要,其中包含了讓貓咪休息的棲息地、可以讓牠感到安全可供躲藏的地方、小盒子、適當的玩具還有良好的營養來源,那麼貓咪就可以無憂無慮的生活在室內環境裡,而飼主也不需要時時刻刻擔心牠的安危了。
Dr. Lorie Huston上

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