你家的貓咪正在默默地忍受痛苦嗎?

貓咪在數千年的生物演化之下,已經成為了一個掩飾疼痛的專家,想想在這個弱肉強食的時代裡,詔告天下的掠食者們說身體不舒服可不是個好主意,所以要辨別貓咪是否處於遭受疼痛的狀態不是一件容易的事情。

疼痛除了產生「噢!好痛!」的感覺之外,同時也會造成全面性的負面狀態,世界小動物獸醫聯合組織就在全球疼痛研討會上表示:
「疼痛是一種複雜而多面向的感知,包含了感覺和情緒等元素,換句來說:疼痛並不只是它感覺起來如何,而是它讓你感覺如何。也可以說是那些不愉快的感受,造成我們覺得疼痛是一種折磨。

獸醫們也希望能夠像醫生一樣輕鬆的瞭解病患的痛苦,如果真能做到將是多麼簡單:「來~咪咪,把你的小腳掌放在那個最能表現你痛苦程度的圖案上」。

當然,貓狗不會講話,所以獸醫和飼主們必須仰賴觀察貓咪的行為來判斷,
幸好有一篇研究解決了我們的困擾:
Behavioural signal of pain in cats: an expert consensus
(貓咪疼痛的行為訊號)

下面就有25項訊號或行為改變能夠幫助你判斷貓咪是否正在覺得痛,這些狀況只是疼痛的徵兆,但即便沒有發現以上的訊息,你的貓咪仍有可能正在忍受疼痛!!
●跛行
●跳躍障礙
●走路姿勢異常
●不想活動
●對觸診的反應大(用手輕壓)
●孤僻或躲藏
●沒有梳洗的動作
●少玩耍
●食慾降低
●活動量減少
●對人磨蹭減少
●心情不佳
●性格怪異
●聳背的姿勢
●重心偏移
●舔舐特定身體部位
●壓低頭部的姿勢
●眼臉痙攣(瞇眼)
●哺乳行為的形式改變
●躲避有光的區域
●咆哮
●呻吟
●閉著眼睛
●排泄過於用力
●尾部抽動

上面這些行為判斷雖然有用,卻也僅限於發現疼痛,比方說:若一隻貓咪有步態不正常的情形,當然牠正在疼痛,但卻也可能有非疼痛的疾病發生,例如神經失調。

在獸醫找不到另外一個造成貓狀況不佳的可能原因時,大致上還是會以疼痛當作最可能的原因,這時候獸醫們也會仰賴一個時常被使用的方式:讓貓咪服用止痛藥幾天,若發現牠的行為回復正常了,那就確定是疼痛搞的鬼了! 

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