選擇健康的寵物食品

如何為寵物選擇最好的寵物食品呢?寵物食品成分的規範依據每個國家規定有所不同,美國飼料管理協會 ( Association of American Feed Control Officials, AAFCO ) 訂定了一套原料和營養含量的標準,但該組織並沒有執法權,這意味著AAFCO無法規範寵物食品,但它確實提供一套可遵循的寵物食品標示標準。如果您想選擇健康的寵物食品,應該要具備了解標示的基本知識。


寵物食品標示入門

寵物食品的標示可能會產生誤導,以下是幾點提醒:

.名稱等於內容:寵物食品不能命名為「犬用牛肉」,除非它含有至少95%的牛肉。所以如果寵物食品明確指出某種類型的肉,通常可以假設的確是以此肉類為主成分。

.注意標示上的「餐」:當寵物食品製造商將肉類的名稱結合「餐(dinner)」、「拼盤(platter)」、「主菜(entrée)」、「肉塊(nuggets)」、「配方(formula)」等字眼時,此種肉類可能只占寵物食品中的25%。

.避免選擇使用「風味」和「含」字眼的產品:當寵物食品寫著「牛肉風味(flavor)狗糧」這意味著該產品只需味道像牛肉,所以可能使用牛肉粉或牛肉副產品。而「含有(with)」這個字,例如「含有牛肉」,意味著按重量計算只需要包含3%的牛肉即可。

.忽略誇大的形容詞:「極品」甚至是「超豪華」等等的字眼不受規範,所以這些形容詞不能代表什麼。

.分辨「天然」和「有機」:「天然」不是官方定義的詞,所以可以任意使用。但「有機」有嚴格的法律定義,須符合美國農業部 ( U.S. Department of Agriculture ) 的標準才能夠使用。
四個選擇健康寵物食品的小技巧

.看成分表:寵物食品的名稱容易造成誤會,但AAFCO要求寵物食品製造商在產品外袋或罐子上依照重量降序排列,列出所有實際使用的成分,看成分表可以讓您知道寵物食品實際上是否真的健康。


.購買含有肉類蛋白質的貓狗飼料:貓和狗是食肉動物,天然的肉可以讓牠們身體保持健康。AAFCO認為應該以牛、豬、羊作為貓糧和狗糧的肉類來源,確保成分表前幾名中至少要有一種完整的肉類來源。


.優先選擇濕糧而非乾糧:濕糧通常是罐裝或袋裝,比較新鮮、有比較多的蛋白質且品質較好,而乾糧通常會噴油來增加味道。若混合乾糧與濕糧或其他液體會讓乾糧上的細菌增加,對寵物的健康有負面影響。


.避免選擇肉類副產品:肉類副產品的處理比較不安全,內容物包括肺、脾臟、骨頭、血、胃和腸。家禽副產品則包括脖子和腳。



提高警覺以維護寵物健康

寵物食品製造商在標籤上使用了許多術語,雖然有法規規範,多年來還是有許多案例是因為品質不佳的寵物食品造成寵物生病。

例如2007年3月,100多個寵物食品的品牌,包括一些業界有名的廠商,像是希爾思(Hill's Science Diet)、愛慕思(Iams)、優卡(Eukanuba)和普瑞納(Purina),都受到三聚氰胺的汙染,三聚氰胺是一種使用在化肥和塑料的化學物質,而這些飼料在受到汙染的情況下,從中國進口到美國。數以千計的狗都因此生病,20%死於腎衰竭。

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