為孩子選擇適當的寵物

如果是一個有小孩的家庭,而不知道該如何選擇適合的寵物嗎?

在做決定前,有幾件該考慮的事,可以從下列敘述著手:

有和寵物相處的美好童年回憶,所以想讓自己的孩子有一樣的回憶嗎?

又或者是因為孩子想要有伴?照顧寵物的責任重大,所以在為孩子帶回寵物前,花點時間找到最適合的夥伴吧。


您和孩子都為養寵物做好萬全準備了嗎?

考慮養寵物前有兩個要捫心自問的問題,您的孩子準備好一起照顧寵物了嗎?您做好監督的準備了嗎?
如果打算讓孩子完全照料新寵物,考慮清楚「無論孩子的年齡多大,父母都必須承擔照顧寵物的最終責任。」動物行為學家Melissa Bain告誡,「如果要求孩子替寵物做些瑣事,例如遛狗或清理貓砂,父母必須確保孩子做得到。」


您還需要承擔寵物的健康責任,例如每年安排體檢。

也就是說依據孩子能力所及範圍,必須給於適度的協助,即使是幼兒,也可以開始正確的監督他們照顧寵物。


想要準備養寵物,孩子必須要具備以下特點:

.服從:孩子要能夠了解基本的要求,且必須做到,這不僅對寵物的健康和照顧很重要,也關係到寵物和孩子們的安全。

.溫柔:孩子要能夠控制和寵物玩耍或接觸的力道。

.有責任感:如果打算讓年紀大一點的孩子做些雜事,例如餵食.或遛狗,要確保他們可以在正確的時間做到。


如何讓兒童參與寵物照顧

許多孩子出生時家裡就已經有養寵物了,也就代表他們在很小的時候就要參與寵物的照護,以下是依據孩子的年齡,可以讓他們幫的忙:

.幼兒和學齡前兒童:這個年紀的孩子可以幫忙一些基本的瑣事,例如幫寵物梳理、在籠內放置新的鋪墊。六歲以下的兒童,無論是和什麼樣體型的寵物玩耍或幫忙時,都應該有大人陪同監督。

.小學生:這個年紀的孩子可以自己照顧小型籠內寵物或魚,您仍然需要監督一般的照護。他們還可以承擔更大的責任,例如餵食、幫體型較大的寵物梳洗(例如貓和狗),依據寵物的體型和服從程度,寵物和孩子可以相處得很好。

.國、高中生:青少年可以在沒有監督的情況下照顧寵物,但還是要確認他們是否確實帶寵物散步、幫寵物梳洗、餵食、幫寵物善後。

.青年:許多年輕人已經帶著寵物住到外面去了,必須決定當他們沒空照顧的時候誰要負責接管。


如何選擇第一隻寵物
對於考慮養第一隻寵物的新手家庭,以下是一些建議:

.從小型動物著手:例如囓齒類動物,囓齒類動物需要稍微多一點的照顧,但比起金魚會給你多一點的回應。可以向寵物店或獸醫師詢問該如何和寵物玩、該餵牠們吃什麼和怎麼讓牠們保持清潔。

.中途收容:如果想在一段有限時間內嘗試和動物生活,可以向當地的收容所或救援機構申請中途的機會,並非所有的中途動物都是被遺棄和虐待,有些只是當牠們的飼主有外務時,或是當飼主的住所暫時無法養寵物時,需要一個簡單的地方暫時收留。

.當收容所的志工:這是一件偉大的事,可以訓練您和孩子對寵物的基本照顧能力,但不需要把牠們帶回家中。


孩子和寵物的個性要符合
也許最大的挑戰就是要選擇和孩子個性符合的寵物,比較好動的孩子相較於文靜的孩子和寵物相處時需要更嚴密的監督。

當活潑好動的孩子遇到膽小或容易緊張的動物,他們的相處就比較困難。


強烈建議要先了解您考慮要養的寵物其品種是什麼樣的個性。動物行為學家會把侵略性的問題作為首要考量,飼主在選擇寵物前應先研究品種,了解家庭的生活方式和需求,最後再綜合整理。只要依據孩子的能力和寵物的需求做選擇,孩子和寵物可以和平共處。

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