狗狗的老化及痴呆現象

據說30年前左右的時代,狗的壽命只有8到10歲左右。
反觀現在的狗狗,即使活到16歲也沒什麼稀奇的。
隨著醫學的發展,狗的壽命也因此得以延長。
但和人類一樣,毛小孩也同樣面臨著老化和痴呆等的問題,
今天就讓我們來深入瞭解一下吧!

1)狗狗的壽命及老化後的轉變
狗的平均壽命是多少呢?
根據犬種的不同,平均壽命也會有所差異。小型犬或中型犬的平均壽命為15到16歲之間,而大型犬則是12歲左右。超大型的聖伯納或是大丹犬的話一般被認為只有10年左右的壽命。至於黃金獵犬這種比較容易長腫瘤的犬種,壽命比其他狗還來得短,比較少活到超過10歲。
其實長壽與否主要取決於遺傳基因。能夠活到20歲左右的長命犬是因為體內遺傳了長壽的基因。其他狗不管再怎麼努力,最終也只能活到一般的平均壽命。

老化後的各種變化
就和人類一樣,狗狗老化後便會輕易地被各種疾病侵襲。 例如:腫瘤性疾病、子宮蓄膿、賀爾蒙不足而造成的病症、心臟或是腎臟方面的疾病…等。這些都是在狗狗年輕時不會看到的各種病症。
此外,高齡犬的運動能力也會隨之退化。飼主或許會發現以前愛玩鬧的狗狗變得不再活潑,玩耍時間開始減少,反而大部分的時間都在睡覺。
2)狗狗的痴呆化現象
狗狗一般在12歲左右就會開始出現痴呆化的跡象,到了16歲的高齡更是不用說。相反的,很多貓咪即使活到了16歲依然能夠保持頭腦清醒、思緒清晰。

輕度痴呆的症狀
認知障礙症這樣的學名如今也開始使用在寵物們的身上。認知障礙症並不等同於老年癡呆症,至少還沒到痴呆症那麼嚴重的程度,但卻是步入痴呆前的徵兆。

活動量減少
「不像再像以前那樣興奮地迎接我回家」「感情表現變少」等等,與主人的互動減少
「訓練失敗」「做錯事後即使責罵也不會像以前一樣有所改善」等等,變得難以教育
無法辨識身邊的人、喪失認知時間和辨別狀況的能力
非必要的睡眠及休息時間增加(大多發生在老年犬的甲狀腺機能低下症也會引發嗜睡症狀,需經檢驗才能得知狗狗嗜睡是因為老化還是患病)

重度痴呆的症狀
輕度痴呆的現象惡化後就會變成認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome,CDS)。最讓人苦惱的便是,罹患CDS的狗狗作息時間晝夜顛倒,會出現夜晚不停嚎叫的行為。這不僅會吵到附近的鄰居,甚至就連飼主也沒辦法好好休息。除此以外,以下是狗狗痴呆惡化後常見的一些異常舉動:

-毫無目的地沿著同一個方向繞圈子

-即使走到死角,也不後退就一個勁地往牆壁撞,變得無法控制自己的舉動

-在房間的角落持續用頭撞牆壁

與此相似的是前庭神經疾病,一種會讓狗狗失去平衡能力的病症。最大的症狀是頭會歪向一邊,嚴重的話是身體完全失去平衡,無法直行走路甚至無法站立,必須要靠翻滾的方式才能夠移動自己。
和痴呆症不同,前庭疾病大部分都可以透過內科治療法治癒,因此有必要讓狗狗接受診斷和治療。

雖然醫學上並沒有衰老的診斷名,但隨著中樞神經的萎縮,體內開始無法控制體溫、呼吸、心跳等而導致死亡,這樣死亡的原因是「衰老」所造成的一點也不為過。
但大部分的狗狗在生命走到這一刻以前,就很可能因疾病而死。
3)治療與預防
抗氧化劑的補充
就是讓狗狗服食一些有助於抗氧化的維他命,其中以維他命E最具代表性。類胡蘿蔔素或硒也有抗氧化的作用。其他還推薦硫辛酸或是肉碱等。

止痛消炎藥的食用
研究報告指出,持續服用阿斯匹林止痛消炎藥的患者比較不會發生痴呆化的現象。一些因關節炎而吃阿斯匹林的患者,在意想不到的情況下,反而從中獲得降低老人痴呆症的好處。但話又說回來,讓狗狗和貓咪們服食同樣的藥只會造成胃潰瘍和貧血而已,這樣的做法並不實際。而在這點上,擁有相同功能並能夠讓貓狗服用的,便是一種被稱為ω3(omega-3)的脂肪酸。比較常見的名字有DHA(二十二碳六烯酸)或是EPA(二十碳五烯酸)等等。這些存在於魚油內的不飽和脂肪酸,能夠有效地阻斷體內的白三烯素形成炎症、發揮消炎效果 。

而這些營養素一直以來都被認為必須要在痴呆症發作以前服用,才可以達到預防的效果。若是在腦細胞消失後才開始就太遲了。
但經過實驗後發現,讓已經失智的狗狗服用上述營養素也能夠達到一定程度的改善。如果能夠維持腦細胞數量、阻止細胞繼續減少,在代償功能的作用下,殘留的腦細胞或許不多,卻能慢慢地恢復腦部的整體機能。由於要增加腦細胞數量這件事實在是太困難了,因此只能透過這樣的方式阻止並改善痴呆症。

目前DHA或是維他命等也被當作營養食品在各大超商或是便利商店販賣,價格應該不會很貴才對。任何對其功效感到在意的飼主都可以買來試試看。

此外,各大超市也開始販賣高齡犬飼料,這裡面就包含並強化了剛剛所提到的各種營養素。
相信大家都同樣希望,即使愛犬老了也能夠健康的和自己生活在一起。因此,飼主在預防狗狗的老年癡呆症方面絕對要非常用心。
4)讓狗狗長壽的秘訣
雖然前面提到狗狗是否能夠活到20歲主要取決於遺傳到的基因,但希望讓狗狗活到平均壽命直到壽終正寢這一點是不會變的。以下就來為大家介紹一下,延長狗狗壽命的幾項作法。

預防心絲蟲・注射預防針
要讓狗狗長壽最重要的事情便是做好疾病的預防措施(心絲蟲及其他疾病的預防)。在從前心絲蟲預防還不普及的時代,據說狗的壽命只有8到10歲,大多數的狗都因感染心絲蟲而死亡。多虧預防醫學的發達,在現今心絲蟲防治普及的社會,心絲蟲致死的數量已大量減少。

結紮手術的施行
結紮有助於疾病的預防,通常結紮後的毛小孩平均壽命都會比較長 。

食物的管理
狗狗年輕時的食物管理,對於照顧腎臟及肝臟等來說非常的重要。
此外,也建議飼主讓年老的狗狗改吃高齡犬狗糧。這裡面含有多種有益的添加物,例如:大量的DHA和EPA等可預防癡呆症的脂肪酸、抗氧化物質、有利於關節疾病的軟骨膠硫酸鹽等等。這樣的營養狗糧可說是製造商費盡苦心後的產物,讓狗狗在用餐時就能補充體內所需物質,同時兼任營養補給品的角色。

雖然高齡犬狗糧是專門設計給年老的狗狗,但裡面所含的卡路里並沒有比較低,還是和一般的狗糧一樣。因此飼主要注意的是,吃減肥飼料的狗狗在改吃高齡犬狗糧後,可能會有肥胖的現象。

控制體重
將體重控制在適當的範圍內有助於降低狗狗患病的風險。
最後要說的是⋯⋯
大家應該都希望即使狗狗變老了也能夠繼續保持健康、盡可能地延長壽命。因此呼籲飼主們在狗狗年輕時就做好適當的健康管理,尤其對於年老的狗狗更是要細心照顧。

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