認識狗狗的「霸道」

狗常被描述為專制的霸主,也能常聽到富有野心的狗和主人搶著做家事的有趣故事,但牠們是否真如大家所說,有著很強的優越感,很「霸道」呢?

什麼是優越感?

我們很難準確地去定義一隻狗是否具有優越感,優越感這個詞比較適合用來形容以下的場合-兩隻正在爭奪資源(諸如食物、玩具)的狗狗,當中較弱勢的那隻狗通常會宣告投降,並放棄所搶奪的目標,這時候我們就會形容「勝利」的那方,是具有優越感的霸主。在不同的場合,不同的資源對不同的狗有著強弱不一的吸引力,這意味著雙方之間的關係是變動的–就像你可能有時會跟父母吵著要看NBA球賽,然而其他時段可能又很享受和父母一起欣賞他們喜歡的肥皂劇。
長期以來的混淆

從1940年代開始到1980年代,學者們豢養了一匹狼群,並研究得到結論:牠們會採取侵略的手段,去決定狼群中各隻狼進食的順序,而第一位進食的,又稱為阿爾法狼,是狼群中的霸主。由於狗有著狼的血統,當時的學者便認為狗群應該也承襲了狼的侵略性及階級性。然而這份研究是有缺陷的。當今我們知道,野生的狼在家族中幾乎不會表現出具侵略性的舉動。


狗,既不是狼,也不是人類

在一萬五千年前,家犬和狼源自於相同祖先,也確實承襲了好些相似的特徵。然而狗也演化出主要的行為模式和物理特徵 -重視玩樂的性格、對其他的狗普遍友善、善於解讀人類肢體語言…..等,使得他們今日儼然成為人類的最好的動物朋友,透過分享彼此的生活,如今我們和牠門,即使操持不同的語言,對世界有著不一樣的感官體驗,但人類卻能透過讓狗最好理解的方式,保持彼此的良好溝通。


狗狗行為大解密

若你的狗正在咆嘯,對著你或他人憤怒地露出牙齒,這並不代表牠正試著要主宰你,事實上,是焦慮和不安全感主宰了牠。正在接受藥物治療以及受病痛等痛苦纏身的狗,更有可能表現出不正常的攻擊性及自我防衛。許多狗狗的正常行為也許在飼主看來不怎麼討喜,但那其實只是牠們還沒受過訓練前的原貌罷了。在某些場合(例如:衝突),狗狗可能會露出某些控制行為,像是對著靠近牠們滿盛食物的碗的其他動物咆嘯低吼。 若你用腳環繞你的狗,坐在沙發上享受最愛的電視節目時,牠卻突然衝著你吠叫,原因可能是因為你的舉動讓牠誤以為自己被懲罰了,必須待在原地不能動彈。


我需要向他們宣示主權嗎?

若你有一隻「霸道」、「粗魯」、「佔有慾強」的狗狗,那你大概常常被周遭的朋友奉勸要適時地告訴牠「我才是老大!」,這些建議通常包含像是命令狗狗要待在某處不能離開,或是在牠吠叫時用力地瞪著牠,這些抵抗技巧都相當不高明,更有很大的風險會導致牠們的攻擊性升高,憤怒的情緒更高漲。
處罰無法平息盛怒的狗,只會讓牠既害怕卻又更興奮,使得咆嘯惡化成咬人,當你在狗狗低吼警告別人離牠遠一點時處罰牠,也會不經意造成他們「不能咆嘯,但可以咬人」的錯誤觀念,這會養成牠無預警就咬人的壞習慣。
而當你的狗心情很焦慮時,處罰更只會讓焦慮的情形變得更嚴重,不僅無法傳達給牠你的訊息,更會破懷你們之間的信任。


我該怎麼辦?

以下有幾點原則:
1. 注意安全。若你已察覺到狗狗的憤怒指數破表,先暫時遠離現場吧!直到你得到專業人士的意見協助,再回去好好面對生氣的狗狗。
2. 主動一點,忌被動。狗都需要被教育,這有賴主人建立一套明確的規則,告訴他什麼是好的行為,而什麼行為又是不被允許的。記得!找到一個最適合和狗狗溝通的模式是關鍵。
3. 找對幫手!最好的方法就是求助獸醫師, 獸醫師能診斷出所有醫療方面的問題,必要時還能將牠轉介給動物行為專家,建議交給專業人士,以確保你和狗狗都能得到最完善的幫助。

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