養狗有益身心健康

有時候是否也會覺得,家中那隻活潑可愛的小狗,似乎比他人更了解你呢?

實驗證實,我們生活中的毛茸茸好朋友們在陪伴我們之餘,也對我們的日常生活以及身體健康帶來許多好處!一向熱衷於狗狗的費爾蒙特飯店集團近期發表一篇文章,文章中的清楚列出了養狗在我們生活帶來的益處。

以下這份清單將告訴你,養一隻狗狗在身邊其實可以促進你的健康。

(一)輕鬆擁有無憂無慮的笑容
僅僅是共處一室,狗狗們就可以幫助我們舒緩憂鬱煩躁的情緒並降低血壓!

早在2001年,科學家就發現,在承受同等程度的心理壓力下,有養狗的受試者似乎比沒養狗的受試者更能維持較正常的血壓。透過和狗狗玩耍以及養寵物的過程中,大腦會分泌能帶來幸福感的催產素,並減少體內會讓人產生心理壓力的皮質醇,兩相作用下帶給主人們好心情。

(二)向打噴嚏說掰掰!

近期,一份針對四百七十名兒童所做的調查顯示,家中有養狗的孩童過敏的風險較家中沒有養狗的孩童整整少了77%。這份結論得以用「衛生學假說」做論證- 觀念指出,狗狗身上攜帶的細菌激活了幼兒正在發展的免疫系統,使得他們在日後有更強壯的身體可以抵抗周遭的過敏原。
除了正在發育的孩童,對於正飽受過敏之苦的人,狗狗也能提供幫助。擁有靈敏嗅覺的狗兒在受過訓練之後可以聞出致命的過敏原,並對主人發出提醒!

(三)給你溫暖的陪伴
俗話說「狗是人類最好的朋友」我們可以感受到主人與狗之間無比強烈的情感連結,狗兒永遠對主人有信心,狗兒永遠不會去評判主人的過錯。除此之外,對於有社交障礙困擾的人而言,養一隻狗也能讓他建立起一段珍貴的親密關係。

(四)愛你的寵物,也愛自己!
數據顯示,養狗人士在排解壓力和抵制憂鬱方面的表現上都有進步,有健全的自尊心,較不容易感到懼怕,及受到更多的支持和愛戴。相關資料證實了狗兒能成為心靈上的支柱並減低在外遇到挫折產生的負面情緒。在面對創傷後症候群(PTSD)及社交焦慮症患者時,狗兒也能試著分辨出患者們是否正處在焦慮、幻想或偏執的情況之中。

(五)心臟更健康
多份研究指出,養寵物能有效預防心血管疾病。一份研究指出,根據觀察近6000位受試者發現,有養狗的男性受試者血液中膽固醇濃度(養狗男性:沒養狗男性=201:206 單位:毫克/分升)以及三酸甘油酯濃度(108:125 單位:毫克/分升)都較沒有養狗的男性受試者低 (108 versus 125 mg/dL)。此項發現也證實了養狗可使心臟疾病康復。研究亦指出,養狗有助於降低心率,強化心臟在高壓情況下的反應能力。

(六)鎮定情緒
對焦慮症及過動症患者而言,養一隻寵物狗也許會是很好的治療方式!遛狗、替寵物準備三餐、梳洗理毛,種種例行性公事能夠培養患者處理事情的能力以及養成負責任的態度。

(七)「走」出好身材
其實狗主人比狗兒更精力旺盛呢!在2005年的一份密西根行為風險因素調查中指出,遛狗人士養成習慣每個禮拜至少健走150分鐘的機率較常人高出34%,而從事其他健身活動的機率更較常人多出67%。高運動量將帶給你強健的體魄! 根據一份加州柏克萊的研究顯示,帶上你心愛的狗兒,踏著輕快的步伐在公園享受遛狗的時光竟然和高強度的跑步一樣,能夠降低你的血壓、膽固醇,並降低罹患糖尿病以及心臟疾病的風險呢!

(八) 小狗狗大幫手
別看身軀嬌小的狗狗,牠們可是深藏不露!驚為天人的嗅覺、善於照顧及保護人類的天性,在經過適性的訓練之後,這些天賦便能在醫療及照護產業發光發熱!

(九)終極狗保鑣
狗狗除了是守護家園和家人的理想選擇之外,牠們非凡的嗅覺甚至可以在截然不同的領域拯救你,科學研究指出狗擁有能「聞」出癌症的天賦。

(十)自閉症援助犬
透過訓練,狗兒可以提供自閉症患者協助,使他們過上更加獨立的生活!一隻訓練有素的援助犬可以協助飽受自閉症所苦的患者減輕其封閉傾向、打斷重複性動作,並幫助年幼自閉症孩童適應陌生環境。

(十一) 過敏原警犬
此種犬隻受訓後可以偵測出日常生活中會刺激患者產生過敏反應甚至導致過敏性休克的因子。最常見的過敏原警犬其任務即是負責偵測生活中的「花生」。這些「花生警犬」們能嗅出潛藏在食物中的花生成分,無論是經過油炸、磨成粉末、甚至是加工成花生醬,再微量的花生成分都不放過,哪怕是一點點的過敏原成分,都可能致命!

(十二)阿茲海默症醫療犬
是否有過和家裡的寵物交談的經驗呢?別懷疑,你不是唯一一個!

更勝於他人,動物似乎往往能讀出老年癡呆症患者心裡的想法,且透過和狗互動的療法,證實了可以提振患者士氣、促進食慾,並為阿茲海默症患者帶來正向的影響。 加州大學戴維斯分校的研究指出,家中的貓狗可有效分擔阿茲海默症患者家屬的焦慮與疲勞感。受訓後的醫療犬會執行很多醫護行為,諸如提醒患者規律服藥並養成規律的睡眠飲食行為。而藉由遛狗也可以增加阿茲海默症患者出門的意願,鼓勵他們再次融入人群活化社交生活,狗狗的陪伴療法安靜但是效果驚人。

(十三)糖尿病警示犬
就算只是一滴糖分混合在人類血液中,狗狗都聞得出來!據說正確率更高達90%!由於身體血糖濃度的改變會連帶影響代謝系統,導致汗水或身上的氣味改變,而別以為這改變難以察覺,對你家裡那隻嗅覺靈敏度是人類1000到10000倍的毛小孩而言,嗅出主人氣味的改變可是輕而易舉。

(十四) PTSD治療犬
PTSD俗稱創傷後症候群,是一種經歷創傷事件後所產生的焦慮失調,而狗兒的陪伴可使大腦分泌能鎮定人心及減輕壓力的血清素,這類的狗接受訓練,以成為能夠針對自己未來的主人偵測出特定不穩定的表現的治療犬。訓練內容分為兩部分,「環境評估」例如:妄想、幻覺,與「行為偵測」例如:引導主人離開高壓場合,事實證明,這些狗兒確實對PTSD患者帶來正向的影響,美國現已有一批「災難後壓力緩和醫療犬」在災難後被派出,接下任務要撫平災民心理的創傷。

(十五) 癲癇警示犬
癲癇警示犬不僅能對癲癇做出及時的反應,還能預測癲癇的發生! 根據臉上細微的表情變化、氣味的改變、周遭磁場的騷動,都有助於狗兒預測癲癇的發生,由於能早一步警覺到癲癇即將發作,患者在受到犬隻提醒後即能找一個較為安全的地方,以免在危險的場合突發癲癇。而對於癲癇發作中的患者,受訓後的狗兒也懂得趴下守在癲癇患者身邊,以防他們於發作過程中不小心傷害了自己,並能在情況失控時吠叫提醒患者家屬。

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